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Ortodoncia: preguntas frecuentes

¿Qué es la Ortodoncia?

Es la rama de la Odontología que se dedica al estudio, prevención  y corrección de  las alteraciones de los dientes así como la posición de los huesos que los soportan, con el fin de restablecer el equilibrio de la boca y de la cara y mejorar la estética facial.

¿Puede llegar a ser demasiado tarde para un tratamiento de ortodoncia?

Nunca es demasiado tarde. Podemos corregir la posición de los dientes a cualquier edad. Se tratan satisfactoriamente a niños y a adultos de todas las edades. Siempre es posible mejorar la sonrisa de cualquier persona.Pero para realizar un correcto tratamiento de ortodoncia es necesario empezarlo con los dientes y encías sanos, sin caries y sin inflamación.Sin duda, la mejor edad para influir sobre el movimiento de los dientes y/o los maxilares es en la etapa de crecimiento. Durante este período es fácil corregir los posibles defectos que presentan los pacientes.Gracias a la evolución de materiales y a la aparición de nuevas técnicas, el ortodoncista es capaz, también, de tratar de una manera precisa a pacientes de cualquier edad sin que suponga ningún trauma por la duración o por el mero hecho de llevar colocado un aparato.Actualmente, existe la posibilidad de colocar materiales con un componente estético muy alto, con lo que prácticamente pasan desapercibidos en la boca del paciente.

¿Cuánto dura un tratamiento de ortodoncia?

El tratamiento de ortodoncia con aparatos puede durar desde uno a tres años. Sin embargo, malposiciones leves pueden precisar solamente unos meses.El tiempo total dependerá de la severidad del problema, de la anatomía del paciente y también de su colaboración. En muchas ocasiones, el ortodoncista da unas instrucciones que deben seguirse para el buen resultado del tratamiento.Una vez finalizado el tratamiento está indicado el uso de un retenedor (colocado en la cara interna de los dientes) para evitar que los dientes vuelvan a su posición de inicio.Para un buen diagnóstico del caso y para poder planificarlo en el tiempo hemos de tener en cuenta que el ortodoncista tendrá que realizar fotografías, radiografías o modelos de estudio para poder comunicar al paciente el diagnóstico y cuál es la mejor opción de tratamiento.Debemos saber que a pesar de todas estas pruebas y una vez planificado el tiempo de tratamiento, éste podrá variar en función de cómo responda el paciente a dicho tratamiento.Acudir correctamente a las citas programadas por el especialista, será otro de los factores a tener en cuenta si queremos que las previsiones se cumplan. En caso de no poder acudir a alguna cita programada, se debe intentar sustituir por otra en el menor espacio de tiempo posible.

¿Cuál es la causa de los problemas que precisan ortodoncia?

La mayoría de los problemas que se tratan con ortodoncia son genéticos. Los problemas que se heredan con más frecuencia incluyen:

  • Dientes apiñados
  • Espacios entre los dientes
  • Tener piezas de más o piezas de menos.

No obstante, hay un factor fruto de la evolución del ser humano que es común a todos. Hace millones de años, nuestra mandíbula era una herramienta de muchos usos: partir ramas, masticar alimentos muy duros… Con el tiempo, la mandíbula se ha ido atrofiando, fruto de una dieta más blanda y del desuso general. El hombre moderno tiene una mandíbula mucho más pequeña por lo que hay menos espacio para todos los dientes y, por lo tanto, éstos tienden a apiñarse.También hemos de tener en cuenta que los dientes están en constante movimiento debido a la remodelación ósea que sufren nuestros maxilares. Un adulto joven que haya finalizado su crecimiento y con unos dientes perfectamente alineados, no necesariamente los tendrá de la misma manera el resto de su vida.Revisiones periódicas al especialista para evaluar pequeños movimientos de nuestros dientes serán fundamentales para que en el caso de que éstos se produzcan, sean fácilmente solucionables.

¿A partir de qué edad debo empezar a pensar en ponerme ortodoncia?

El tratamiento de ortodoncia es apropiado tanto para niños como para adultos. Siempre que los dientes estén sanos, podemos corregir su posición a cualquier edad.No obstante, es cierto que algunas patologías de ortodoncia tienen un tratamiento más sencillo si se tratan a una edad más temprana, cuando la mandíbula y el maxilar todavía se están desarrollando. Por lo tanto, recomendamos una visita al ortodoncista alrededor de los 6-7 años de edad, cuando hacen erupción los primeros molares definitivos.De esta manera el paciente se habitua a las visitas al dentista y se puede diagnosticar y tratar problemas de forma precoz que más tarde ya no se podrían abordar . Cada vez son más las personas que se conciencian sobre la importancia de tener unos dientes en perfecto estado. El hecho de que los dientes estén alineados correctamente no solo repercutirá desde un punto de vista estético sino que tendrá también importancia en los aspectos funcionales y articulares.Como explicábamos antes, en edades de crecimiento es muy fácil interactuar sobre la alineación tanto de dientes como mandíbula o maxilar. Aún así y gracias a nuevas técnicas y materiales existentes, el ortodoncista es capaz de corregir grandes defectos también en la edad adulta.

¿Qué cuidados especiales necesitan los aparatos de ortodoncia?

Recomendamos evitar alimentos duros que puedan dañar los aparatos de ortodoncia  y provocar que se despeguen. Del mismo modo, debemos intentar evitar ciertos hábitos como morderse las uñas. Cada vez que se daña un aparato debemos visitar al ortodoncista y el tratamiento puede alargarse.El ortodoncista le dará informacion acerca de los instrumentos que necesita para el cuidado de los aparatos dentales y las instrucciones higiénicas.Aparte de los cuidados señalados, un paciente con un aparato de ortodoncia puede hacer una vida totalmente normal, no se diferencia mucho de alguien que no lo lleva. Se debe debe llevar un cuidado más exhaustivo, si cabe, con la limpieza de los dientes, ya que estos aparatos tienden a retener suciedad, por lo que deben estar alerta para evitar la formación de placa dental. Las revisiones periódicas son muy importantes para que el ortodoncista controle todos estos parámetros.En caso de aparatos removibles, los cuidados son básicamente los mismos que los fijos, con la diferencia de que el paciente podrá lavarlo y limpiarlo fuera de la boca. 

¿Es importante realizarse una ortodoncia?

Rotundamente sí. Existen dos consideraciones: las de salud y las estéticas.Si los dientes se mantienen torcidos o apiñados es mucho más difícil mantener una buena higiene. En un futuro, esto puede ocasionar caries, enfermedad periodontal o incluso la pérdida de los dientes.Hay ciertos aspectos relacionados con la ortodoncia, que si no se tratan pueden derivar en: desgaste o fractura de la superficie de los dientes, mala masticación, tensión en las encías y el hueso, o mala oclusión que puede desencadenar dolores de cabeza y de cervicales.Además de las cuestiones de salud, hay un claro beneficio estético de tener una sonrisa atractiva. El tratamiento de ortodoncia no solamente puede mejorar el aspecto de los dientes sino también los labios y el rostro. No debemos infravalorar la influencia de una bonita sonrisa en nuestra autoconfianza y en el desarrollo de relaciones personales y profesionales satisfactorias. 

¿Se pueden mover los dientes después de haberme quitado el aparato?

Es muy importante seguir las instrucciones de retención indicadas una vez que se retiran los aparatos. Normalmente se coloca un fino alambre metálico pegado por detrás de los dientes anteriores y/o una férula transparente. De todos modos, cada caso es distinto y necesita un tipo de retención.

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